Cuando se piensa en adquirir una caravana de acampada, una de las decisiones más difíciles suele tener que ver con el tamaño del vehículo. Finalmente, todo acaba siendo una cuestión de tener que elegir entre comodidad y funcionalidad. De acuerdo con la Reglamentación de 2013 de La Dirección General de Tráfico española,  la longitud máxima autorizada para las caravanas es de 12 metros, y de 16 metros y medio para vehículos articulados. La anchura máxima permitida sería de 2 metros y medio y la altura, de 4 metros. Incluso quedándose dentro de ese límite, pasar un tiempo estupendo en ese espacio de tamaño decente es perfectamente posible. Lo que es más difícil es encontrar dónde poner una caravana de 12 metros en tu propiedad una vez que el viaje se ha acabado. Afortunadamente para los aficionados a viajar, un ingeniero francés acaba de concebir una espaciosa caravana que es capaz de encogerse, casi como por arte de magia. 
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Ya existían diversas marcas de vehículos de entretenimiento que pueden expandirse manualmente, como la Gidget Retro Teardrop Camper, de Australia. Al tirar de una de las manivelas y al abrir las puertas para revelar compartimentos adicionales, estos productos tienen un tamaño considerablemente mayor en su forma final y abierta. Pero lo que Eric Beauer ha creado es un vehículo que revolucionará la industria al abrirse telescópicamente y mediante un simple botón. 

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"Hace unos años quería tener una pequeña caravana de los sesenta. Incapaz de encontrar ninguna, decidí construirla", le contó Beauer al SF Globe. "Quería que fuera pequeña en carretera para que pudiera moverse fácilmente, y grande a la llegada para que tuviera espacio para una familia de cuatro personas". 

En su formato estándar, la BeauEr 3X sólo ocupa 4 metros cuadrados, haciendo que sea perfecta a la hora de llevarla a todo tipo de viajes y de almacenarla entre escapadas al exterior. 

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La página web de la BeauEr describe la 3X como capaz de extenderse desde esos 4 metros cuadrados hasta más de 12, multiplicando la superficie del vehículo hasta 3 veces, de ahí su nombre. Sin tener que ir de un lado a otro de la caravana, tirando de aquí y abriendo puertas, la caravana entera pasa de estar cerrada a abrirse en 20 segundos. 

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Con un sistema semejante, uno esperaría que la 3X estuviera básicamente vacía, debido a que tiene que plegarse sobre sí misma, esencialmente. Sin embargo, la caravana está plenamente amueblada, con una cama, una cocina esquinada y una pequeña área de salón equipada para añadir una pantalla de televisión, una característica muy útil para los días lluviosos. 

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Beauer también incluyó una pequeña habitación al diseño, una que se encuentra muy raramente en las caravanas pequeñas: un baño que, según la página web incluye un wáter, un lavabo y una ducha, a pesar de la limitada cantidad de espacio. 

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Otro detalle notable: el vehículo está completamente a salvo de intrusos cuando se encuentra en su forma compacta, ya que todas las puertas y ventanas están cerradas en dicha posición. 

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Beauer ha diseñado otros dos modelos cuya venta está planeada para 2016 y 2017 respectivamente: la 3XC y la 3X+. La BeauEr 3XC es un vehículo totalmente capacitado; la caravana incluida en él funciona del mismo modo que en el concepto original, y puede desprenderse del automóvil y colocarse en el suelo para una comodidad extra. Para aquellos viajeros más ambiciosos, la 3X+ ya se ve como una caravana común en su forma compacta, y su característica capacidad de expandirse hasta tres veces su tamaño la extiende hasta unos impresionantes 34 metros cuadrados al mismo tiempo que permanece tan densamente amueblada como el modelo original. 

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Beauer cree firmemente en el concepto que él mismo ha acuñado, el "hogar movible", que se refiere a la libertad de "vivir donde uno quiera", tal y como le contó al SF Globe: pasar unos cuantos meses en un lugar, después conducir a otra región con un clima más agradable cuando cambie la estación; todo ello mientras se trabaja desde la distancia gracias a la cada vez más desarrollada tecnología actual. Cuando le pedimos al ingeniero francés que predijera el futuro de la industria de las caravanas, Beauer comenzó a revelar con emoción su sueño de una espaciosa casa totalmente autónoma y móvil de su propia creación, pensada a partir de la conexión de varios vehículos 3X+ y alimentada a partir de energía solar. 

La BeauEr 3X sólo se produce en Francia en la actualidad, a un precio aproximado de €20.800 euros antes de los impuestos. La 3XC y la 3X+, cuyo concepto aún no se encuentra suficientemente desarrollado para su fabricación, se estima que costarán alrededor de €55.000 y €35.000 euros antes de los impuestos respectivamente. Beauer espera poder extender la producción al resto de Europa y Norteamérica en el futuro, una hazaña para la que necesitaría recurrir al financiamiento colectivo. Quizás algún día en el futuro cercano, el sueño del "hogar movible" de Eric Beauer se hará realidad de una manera global.